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德马尼西发现野狗遗骸 180万年前与人类比邻而居

意大利、西班牙和格鲁吉亚专家在格鲁吉亚德马尼西旧石器遗址开展发掘工作期间发现了古代犬类遗骸,该遗址可能是非洲以外人类祖先最早的居住地。

1991年,德马尼西首次发现类似直立人(Homo erectus)的骨骼。从那时以来,那里共发现五块头骨,距今约177万-185万年。德马尼西人有时被单独划分为格鲁吉亚人(Homo georgicus),有时被认为是直立人亚种Homo erectus georgicus。除人的头骨和其他骨骼外,德马尼西还出土了石头器具以及一些动物骨骼,包括鸵鸟、鹿、犀牛和大型猛兽,有些骨骼上还留有石器留下的伤痕。

相关论文发表在《Scientific Reports》杂志上。文中描述了在德马尼西发现的已灭绝犬类亚属Xenocyon的遗骸。之前的研究表明,这种犬类于数百万年前在亚洲出现,之后迁移到了欧洲和非洲,可能是现在的非洲野犬(Lycaon pictus)和印度红犬(Cuon alpinus)的祖先。专家还发现,它们体型很大,可能存在特有的社会行为,例如集体捕食。它们的猎物是各种有蹄类动物,可能还有古人类。

专家发现的证据表明,大约180万年前在德马尼西,Xenocyon的栖息地距离人类祖先非常近。专家将发现的四副野狗骨架和一些头骨归类为Canis (Xenocyon) lycaonoides。据专家计算,这些犬类重约30公斤,可能非常年轻。专家指出,这是迄今为止在欧洲发现的最古老Xenocyon遗骸。

专家强调,出土的野狗遗骸并非狗被驯化的证据。根据最新资料,人类大约4万年前才开始驯化狗。野狗遗骸距离古人类遗骸很近可能表明,二者共存,而且甚至可能相互偷盗食物:现在的非洲野犬和印度红犬学会了快速进食,因为它们的猎物常被更大性动物夺走。新发现还表明,犬类和人类似乎是在犬类向中东和非洲南迁、人类祖先从非洲向欧亚北迁过程中相遇。

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