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澳大利亚研究人员发现到一种新翼龙 翼展有7米

据外媒报道,近日,澳大利亚研究人员发现了一种翼展有7米的翼龙,它就像龙一样在古老而广阔的内海上空翱翔,曾覆盖了昆士兰州的大部分内陆地区。

昆士兰大学生物科学学院恐龙实验室的研究人员Tim Richards领导了一个研究小组,他们分析了在昆士兰州西北部里士满附近的Wanamara发现的这种动物的下巴化石。

“这是我们拥有的最接近真实生活中的龙的东西,”Richards说道,“新发现的翼龙被我们命名为Thapunngaka shawi,它可能是一种可怕的野兽,嘴巴像矛一样,翼展约7米。它实际上只是一个长脖子的头骨,拴在一对长翅膀上。这东西会相当野蛮。它会在一些颤抖的小恐龙身上投下巨大的阴影,它们不会听到声音,直到为时已晚。”

Richards指出,单是这个头骨就有一米多长,其约包含有40颗牙齿,非常适合捕捉已知生活在昆士兰已不复存在的Eromanga海的许多鱼类。

“需要清楚的是,它一点也不像鸟类甚至也不像蝙蝠–翼龙是一种成功的、多样化的爬行动物,是第一个尝试动力飞行的脊椎动物。”

据了解,这一新物种属于翼龙anhanguerians的一组,在恐龙时代后期居住在每个大陆上。

由于完全适应动力飞行,翼龙的骨骼很薄且相对中空。考虑到这些适应性,它们的化石遗骸非常稀少,并且往往保存得很差。

Richards表示:“这些动物的化石居然存在,真是太神奇了。以世界标准来看,澳大利亚翼龙的记录非常差,但Thapunngak的发现极大地有助于我们了解澳大利亚翼龙的多样性。”

据悉,这是已知的第三种澳大利亚翼龙,这三种翼龙都来自昆士兰州西部。

这篇论文的合著者、Richards的博士导师Steve Salisbury博士指出,anhanguerian这一新物种特别引人注目的地方是它下颚的骨嵴的巨大尺寸,据推测它上颚也有这种骨嵴。

据悉,这块化石是2011年6月在里士满西北的一个采石场发现的,是当地的化石挖掘者Len Shaw在该地区四处搜寻了几十年后发现的。

这个新物种的名字则是为了纪念化石发现地里士满地区的第一民族,另外还结合了现已灭绝的Wanamara Nation的语言。

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