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这就是快乐星球 印度星龟介绍

印度星龟是象龟科Geochelone中最小的种类,是甲壳带有明显辐射状花纹陆龟中的一员。

在非洲陆龟和部分亚洲陆龟中,有相当多的陆龟甲壳带有各式各样辐射状花纹的现象。虽然这种花纹看起来很显眼,但在自然生态中,却是一种生物自然演化的环境保护色。

在这些「星型花纹」陆龟中,有印度星龟、缅甸星龟、辐射龟、蛛网龟、马达加斯加平背陆龟、几何陆龟和南非星丛龟等。

其中,印度星龟是数量上最多的,印度星龟多产自印度、巴基斯坦及斯里兰卡,前腿和近亲的豹龟一样有着保护功能的棘刺状鳞甲。

一、印度星龟简介

学名:Geochelone Elegans

英文名:Indian Star Tortoise/Sri-Lanka Star Tortoise

中文名:印度星龟、斯里兰卡星龟

产地分布:印度、斯里兰卡、巴基斯坦

栖息环境:亚洲南草原、灌木丛和热带落叶林

成体腹甲长度:16-35cm

活动温度:18℃-32℃

耐受温度:10℃-40℃

活动湿度:60%-75%

耐受湿度:30%-90%

栖地气象:亚、热带季风型气候

保育等级:CITES-II

两只印度星龟在泡水的图片

二、原栖地

印度星龟广泛的分布于各种不同类型的栖息地。由拉加杉省(Rajasthan)和古加拉省(Gujarat)的萨尔(Thar)外围区域的半沙漠地带到草原地带,直到南部以及斯里兰卡海岛西部更湿润的森林地带都有分布。

印度星龟是生活在以杂木林及周边的草地为主的较高湿度环境中。

在印度及斯里兰卡,每年会有一段3-10个月不等干旱季节,很多森林的树叶会掉光,星龟为躲避正午烈日与阳光曝晒,通常躲避于树丛、落叶或岩石下。偶尔为了觅食及体温调节才去可以照射到阳光地带;这些比较干燥而且能照到阳光的地方,大都没有草丛和树木,也因为没有遮挡物容易被人们捕捉到,所以印度星龟常被误解是喜欢干燥甚至于被归类到干燥型的陆龟。

然而,在雨季来临时,空气湿润,在矮树、草丛简单遮蔽下的野生星龟显得特别活跃,且大都享受着连日雨水的滴淋。于此同时,星龟也进入年度的繁殖期。

印度星龟主要分布在印度南部、印度北部(包含巴基斯坦)及斯里兰卡及这三个地区,这三种分别分布于不同地区的星龟,体型及体色有些许的差异,但目前并没有亚种之分。

三、型体大小

星龟为象龟属,是一种中大型的陆龟。在原栖产区中,北部比南部大。多数星龟的体形相对不大,且母龟一般比公龟大,公龟的体长很少有过20 cm。

对于性成熟期的星龟来说,两性的差异除了大小外,母龟看上去更丰满圆润,腹甲平坦,臀盾和肛盾间的间隙比较大;公龟的尾巴相对母龟长且大,腹甲凹陷。

四、型态外观

星龟的底色是奶黄色中嵌入黑色或褐色的色块。这种色块的组成使星龟有别于其他「星型花纹」陆龟。

辐射陆龟:花纹由黑的底色伴随轻微的黄色辐射状花纹组成。随着岁月的流失和自然磨损,原本明黄色的辐射花纹越来越趋向黑色。

印度星龟:奶黄色随着时间增长,越来越多也越明显的取代黑色块。野外成体的星龟花纹要比辐射陆龟亮丽的多,就是这个原因。

相对其他陆龟,星龟和象龟亚科的其他陆龟(如:苏卡达、豹龟)都存在隆背的现象,而这种现象与近似于因为摄取造成的营养不良或饲养不当所引起的隆背性质又有不同。

这个特性在同一种群的星龟中,又存在着广泛的不同,有些背甲圆润光滑,有些却有一个个小山包。这种隆背的成因或形成尚不明确,可能是基因的遗传,或是由于个体生长环境差异或饮食结构的不同所成。

星龟的脑袋上散布着黑斑。前腿有脚刺,后腿却缺乏这样的防护。腿的颜色是奶油黄或黄色,其间点缀着黑褐色或黑色不规则斑点。每个前脚上有五个脚趾,后脚四个脚趾。母龟的后脚趾要比公龟的略长并更弯曲,有利于在坚硬和干燥的地面上挖筑产卵穴坑。

五、觅食

原生栖地的野地植物含有较低水份及较高的钙质、矿物质、维生素和粗纤维。大部分星龟摄取的野生植物含有香精油、苦味物质、类黄酮、鞣酸、皂角苷和胶浆等有助健康物质。星龟在春天和秋天需要较高能量,所以首先会吃几乎都是新长出的嫩芽,也摄取了丰富的蛋白质,其中的饱和和不饱和脂肪酸对于星龟的代谢过程和增强免疫系统有极大的助益。

只有在盛夏或旱季冬天时,在鲜绿植物都干枯以后,而且树木和灌木也不再长出新芽时,星龟才会在不得已或急迫的情况下吃栖息地常见植物的粗糙且干燥部位,甚至干燥植物的树皮和树根。生长在含钙质的沙土岩屑为底床的植物,富含足够的钙质供应星龟长年岁月的生长。

而成体母龟为了生产制造卵壳,以及幼龟为了骨骼和龟壳生长,所增加的钙质需求则会从不同管道获取。幼龟还在产卵窝内时会吃自己的蛋壳,野外常见到处散布的空蜗牛壳或灌木林内散布着死亡野生动物的尸骨,也会被当作钙质的来源。但更进一步的钙质来源是是野鸡、山鹑、各类爬虫遗留在地上的蛋壳。墨鱼骨则在春季有时会大量出现在沙滩上,有的会被风吹或海鸥带进更内陆的地方。星龟偶尔捡食的含钙小石子则是为了矿物质和微量元素的摄取而非为了消化作用。

星龟与其他陆龟一样,天性喜欢捡食羊、兔、鹿等草食性动物或野猪的粪便。草食性动物的粪便内,含有剩余维生素、矿物质和浓缩的未消化的营养物质,可被陆龟进一步的利用。幼龟拣食年长陆龟的粪便,目的是为了能尽速接种特殊的细菌和单细胞生物,以建立尚未发育的肠道菌丛,让肠胃道中的食糜产生发酵作用以吸收完全的营养。

一般而言,野外星龟会随着季节的更替,随机摄食栖地上所有植物性食材。星龟的食物,包括植物的叶片、茎、芽、花、野果和果实里面的囊、荚、种子等。不同栖地的星龟之所以会有不同的食物选择与进食习性,大多是为了适应不同栖息地植被环境与天候所演化出来的。

春天

在春天,原始灌木林内,不会发生食物缺乏状况。星龟基本上会吃所有发芽的植物的新芽和新叶,不同的植物含有所有重要的基本物质,透过这种食物的多样性,星龟摄取了变化丰富且平衡的营养。在随后的生长季节中,星龟则偏爱内含胶乳成份的菊科植物。

春末初夏

星龟特别偏爱摄食花芽及花朵植物。夏季 随着植物的生长,星龟会大胆的攀爬,食取仍为绿皮、绿荚、平淡无味且果糖含量少、多汁的所有种类的野果。

盛夏前后及旱冬初时

在这段时间,鲜嫩食物逐日减少的时间里,星龟需要较多的热量用以觅食,此时期的植物叶片、干燥野果、果荚和种子,具有高营养价值及高比例的植物油。其中饱和与不饱和脂肪酸以及蛋白化合物,极具健康价值和助于来日的繁殖。

秋天

灌木林在秋天季节性的降雨后苏醒过来,整个栖地范围内又再度出现发芽的幼苗和新叶,提供了在夏季末孵育出的幼龟首度进食高热量且丰富营养的来源。

盛夏&旱冬

这个季节里,植物几乎只剩干燥的主物部位和各种林木与灌木的粗糙叶片可食,星龟活动降低且多处于避暑躲寒的休憩状态。

在野生环境下的印度星龟,因为在原产地的天敌实在太多了,幼体们大多生活在水边和丰富杂草树林下如此不仅会有很多的熟透的果实、动物的死尸和昆虫,幼龟们在成长期会使劲的吃使劲的成长。(以上由日本吉川爬虫研究印度星龟饲养法所作者:川上博司证实)

脱离亚成体进入成体的星龟几乎是完全的草食动物,食物主要为原栖地的各种种籽、野草、野菜、野果。因为蛋白质含量高的新鲜野菜、野草嫩芽只有在雨季(Monsoon)中或之后才吃得到,在比较干旱的地区或旱季,星龟遇到动物死尸或昆虫、蜗牛、蠕虫、蚯蚓等,也不会放过。

此外,在这段干旱与阴湿冷的环境下(资料数据显示:北印最低温6-10度间),星龟都很少活动,它们可以一段较长时间〈1周-1个月〉不进食。

六、繁殖

交配

在原栖地,交配季节刚好和雨季互相配合。在印度北部雨季由六月持续到九月。星龟与众不同的是,雄龟绝不会为争夺雌龟而互斗,也不会啮咬或冲撞雌龟,与其它龟类比较起来,它们求偶交配显得绅士也安静许多。而在交配过程中,雄龟是会发出低沉的呼气声的,在交配30 ~ 60天之后,雌龟即会觅地产下第一窝卵。

产卵

星龟是生活在干湿交替气候中的。其实在星龟的生长过程中,并不是一直生活在干旱地区的。当他们繁殖产卵时,会选择比较湿润的草地和灌木丛,其幼体亦生活在这些地区。

即将产卵的雌龟与其它待产龟类一样坐立不安,对同伴也比较凶,母星对产卵场所十分挑剔,不能太干燥也不能太湿,不能太热也不能过冷,土壤一定要松软能挖出洞穴,而且要确定在印度的气候下不会变成水洼。

当找到适当地点后,雌龟会用后脚挖出一个大约15cm深的水瓶状巢穴,如果土壤太干或太硬,它会用尿液把土浇湿再挖,接着它就会在巢穴中产下1-6颗蛋,然后再用后腿把土回填,用腹甲来回压平压实后离去。

孵化

星龟卵是硬壳蛋,长约3.5-4.5 -cm,重约25-45g,蛋壳又薄又脆与一般龟蛋不太相同,用放大镜检视可以发现蛋壳上布满气孔。刚生下的蛋是半透明的,在常温下要2-3周后才会由上层中央向外逐渐转白。孵化的时间因天候及温度变化长短不一,由产卵到孵化,有报告提出最短的记录是47天,最长是223天。刚孵化的幼龟背甲直线长度3.5-4.5cm,这时也还没有成龟那种星纹,每块甲盾上只有蝴蝶状的黄色斑纹。

星龟的性别应该与孵化温度有很大的关连,一些报告指出星龟孵化性别分界点相信是30.5℃ ,在这以下的孵化温度如28-30℃会孵出大多数雄龟;在较高的温度下31-33℃大多数会孵出雌龟,但此说法尚难得到证实。

幼龟

小龟苗在刚出生的头几个月成长十分快速,之后会减慢至稳定的速度。在野外,雄龟要6-8年才能长为成体,雌龟则要8-12年。而在人工饲养下,长成的时间会短很多。但是这种不自然的加速成长,多会有行动障碍的后遗症,雌龟也容易出现生育上的问题。

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